Que sont les approches transformatrices de genre ?

Les normes sociales et de genre

Afin de comprendre pourquoi les approches visant à mettre fin aux MGF doivent être transformatrices de genre, il faut comprendre les concepts de base tels que le genre, les normes sociales et les normes de genre.

“Les normes de genre font référence aux règles informelles et aux attentes sociales partagées qui distinguent les comportements attendus sur la base du genre. Les normes de genre sont un sous-ensemble des normes sociales et sont souvent appelées normes sociales fondées sur le genre. Elles dictent la manière dont les hommes et les femmes doivent se comporter.”
UNICEF 2021 (e-module)

Les normes de genre sont basées sur des rôles et des attentes profondément ancrés qui régissent les comportements des différents genres, définissant ce que signifie être une femme, un homme, une fille ou un garçon dans une culture particulière. Elles sont spécifiques à un contexte social particulier et existent à un moment précis.

“Ces normes entretiennent une hiérarchie de pouvoir et de privilèges qui favorise généralement les personnes considérées comme masculines par rapport aux personnes féminines. Ces hiérarchies renforcent les inégalités systémiques qui sapent les droits des femmes et des filles et limitent les possibilités pour les femmes, les hommes et les minorités de genre d’exprimer leur moi authentique.”
UNICEF 2021, E-module

Si les hommes et les femmes peuvent être affectés négativement par l’inégalité entre les sexes, les hommes et les garçons, en tant que groupe social, bénéficient globalement de la situation, tandis que les femmes et les filles en tant que groupe se retrouvent globalement moins bien loties.

Les approches transformatrices de genre

Les approches transformatrices de genre se basent sur le constat que l’égalité des genres n’existe nulle part dans le monde.

Selon l’UNICEF (2020), les approches transformatrices de genre (ATG) sont ainsi “des programmes et des interventions qui créent des opportunités pour les individus de défier activement les normes de genre, de promouvoir des positions d’influence sociale et politique pour les femmes dans les communautés, et d’aborder les inégalités de pouvoir entre les personnes de différents genres”.

Dans un rapport récent sur les approches transformatrices de genre pour mettre fin aux MGF, le Orchid Project définit l’ATG comme une approche “qui examine, remet en question et change activement les normes de genre et les structures de pouvoir nuisibles qui donnent aux garçons et aux hommes des avantages sur les filles et les femmes. L’objectif ultime d’une GTA est de parvenir à l’égalité des sexes.” (Orchid Project, 2021)

Ces approches sont une sorte de “lunette de genre” qui peut être appliquée à tout type de programme, projet ou activité

Pour qu’une approche soit transformatrice de genre, il ne suffit pas de favoriser l’amélioration de la situation des femmes et des filles ou d’inclure les hommes dans le travail visant à mettre fin à la violence liée au sexe. Ces approches visent plutôt à s’attaquer aux causes profondes de l’inégalité entre les sexes et à redresser véritablement les dynamiques et structures de pouvoir qui renforcent les inégalités entre les sexes. (UNICEF, 2020 et Rutger, 2021)

Les approches transformatrices de genre peuvent être considérées sur un “continuum d’équité de genre”, allant des approches inégalitaires ou insensibles au genre à celles qui sont sensibles au genre ou même considérant le genre, jusqu’à l’étape finale où elles sont véritablement transformatrices de genre : 

  • Les approches inégalitaires à l’égard des femmes : Renforcent les inégalités de genre
  • Approches insensibles au genre :  Ignorer les normes, la discrimination et les inégalités
  • Approches sensibles au genre : Reconnaître les inégalités mais sans effet supplémentaire.
  • Approches considérant le genre : Reconnaître et prendre en compte les besoins des hommes et des femmes.
  • Les approches transformatrices de genre vont plus loin en traitant les causes profondes des inégalités entre les sexes, en transformant les rôles, les normes et les relations de pouvoir entre les sexes. 

Orchid Project (2021) distingue  quant à elles les approches transformatrices de genre de celles qui ne sont que “favorables au genre” et qui se concentrent sur “l’autonomisation des femmes [et] visent à accroître la capacité des femmes à changer leurs comportements ou à accéder aux sources de pouvoir” sans “nécessairement viser à changer l’ordre social sous-jacent qui donne lieu au désavantage des filles et des femmes”. (Orchid Project, 2021, p.23)

Dans tous les cas, les expert.e.s s’accordent à dire qu’une approche transformatrice de genre doit aller plus loin que l’autonomisation des femmes et des filles et remettre réellement en question l’ordre social qui conduit à l’inégalité de genre. 

Les approches transformatrices de genre sont relativement nouvelles dans le secteur œuvrant en faveur de l’abandon des MGF, bien que ces approches soient utilisées dans d’autres domaines de la coopération au développement. 

Ainsi, le dialogue international des parties prenantes de 2021 visait à soutenir le développement d’approches pratiques et prometteuses de transformation du genre pour mettre fin aux mutilations génitales féminines, par le biais de l’apprentissage mutuel, de l’identification des meilleures pratiques et de l’établissement collectif de recommandations pour les principales parties prenantes internationales.  

Le rapport de Orchid Project

En octobre 2021, le Orchid Project a publié un rapport d’orientation intitulé “A gender-transformative approach to ending female genital cutting: Changing harmful gender and power imbalances”.  “ (Une approche transformatrice en genre : Changer les déséquilibres néfastes de genre et de pouvoir).  Le rapport est basé sur une recherche documentaire, une enquête en ligne ainsi que des entretiens qualitatifs avec 19 personnes interrogées dans 11 pays d’Afrique, d’Asie, d’Europe et d’Amérique du Nord. Il présente les MGF comme une violation des droits de l’homme, un type de violence de genre et une manifestation de l’inégalité entre les sexes “qui assigne aux filles et aux femmes des positions inférieures dans la société. [Les MGF reflètent une inégalité profondément ancrée entre les sexes et constituent une forme de discrimination à l’égard des femmes.” Le Orchid Project explique comment les MGF sont sous-tendues par des normes patriarcales et sont “alimentées par des normes de genre discriminatoires qui contrôlent la sexualité des filles et des femmes, leur corps et, finalement, leur vie. Elle est motivée par des croyances patriarcales ou traditionnelles sur le comportement sexuel adéquat : une fille doit être ‘pure’ avant le mariage (ce qui signifie que la virginité d’une fille jusqu’au mariage doit être assurée) et son désir sexuel ou sa libido doit être réduit pour éviter la promiscuité. “ (Projet Orchidée, 2021)

“Dans ma communauté, les raisons de la pratique continue de l’excision sont de freiner la promiscuité, d’embellir les femmes, de les initier à la féminité et de les préparer au mariage.” (p.22) 
Un répondant nigérian, Projet Orchid, 2021 

Étant donné que les ATG n’ont pas encore été largement appliquées aux MGF, l’ONG a évalué les programmes d’autres domaines thématiques afin de voir comment les approches pourraient s’appliquer aux MGF. Le rapport conclut que quelques enseignements clés pourraient être utiles aux projets de lutte contre les MGF (Orchid Project, 2021, p. 6) : 

  • Nécessité de mettre en œuvre l’approche à tous les niveaux de la société.
  • Nécessité d’une approche intersectionnelle, “abordant les liens entre le genre et d’autres marqueurs sociaux de différence tels que la classe, la race, l’âge, l’ethnicité, l’orientation sexuelle, l’identité de genre, la pauvreté et le handicap”.
  • Les garçons et les hommes doivent être impliqués
  • Une approche à long terme est nécessaire

“La Communauté de pratique sur les mutilations génitales féminines” fait partie du projet “Bâtir des ponts entre l’Afrique et l’Europe pour lutter contre les MGF”, soutenu par le “Programme conjoint UNFPA-UNICEF sur l’élimination des MGF”.
Le projet est coordonné par AIDOS en partenariat avec GAMS Belgique

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